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La science derrière l'effet d'entourage

Grâce à leur efficacité et à leur popularité, le THC et le CBD sont devenus des acronymes bien connus des professionnels de la santé et des patients. La recherche sur leurs effets médicinaux a révélé leur utilité pour une liste sans cesse croissante de problèmes de santé. 

Mais les extraits purs de THC et de CBD peuvent ne pas offrir les meilleurs résultats thérapeutiques possibles. Un nombre croissant de chercheurs pensent que ces substances produisent des résultats supérieurs lorsqu'elles sont administrées sous une forme plus naturelle, soit ensemble, soit en combinaison avec d'autres composés chimiques présents dans les plantes de cannabis comme les cannabinoïdes mineurs, les terpènes et les flavonoïdes. Ces composés sont souvent appelés produits à base de plantes entières ou à spectre complet. 

Ils prétendent que c'est le résultat d'un principe théorique connu sous le nom d'effet d'entourage. Alors que certains ont encore des doutes, des preuves expérimentales et anecdotiques ont convaincu de nombreux consommateurs de cannabis et professionnels de l'industrie que l'effet entourage est réel.   

QU'EST-CE QUE L'EFFET D'ENTOURAGE ?

Lorsque plusieurs composés du cannabis sont intégrés, leurs effets médicinaux peuvent être modifiés ou améliorés. Les saveurs et les capacités psychoactives peuvent également être affectées, créant des produits distincts aux caractéristiques variables. 

Selon ses partisans, la dynamique de groupe de l'effet entourage peut créer des propriétés émergentes qui ne seraient autrement pas présentes dans le THC ou le CBD purs. Beaucoup de ceux qui travaillent en étroite collaboration avec le cannabis pensent que l'effet entourage peut considérablement augmenter l'utilité médicinale du THC et du CBD, soit en amplifiant leurs effets connus, soit en élargissant leur menu d'applications thérapeutiques.

Les effets thérapeutiques des composés du cannabis découlent de leur capacité à se lier aux récepteurs endocannabinoïdes naturels dans le cerveau et dans tout le système nerveux central. Le système endocannabinoïde humain est conçu pour se lier aux cannabinoïdes endogènes produits par le corps, mais les composés présents dans les plantes de cannabis peuvent se lier à ces récepteurs tout aussi efficacement.

Les bienfaits pour la santé abondent lorsque le cannabis médicinal de haute qualité est consommé par les humains. L'effet entourage peut être l'une des raisons pour lesquelles la marijuana est un médicament si efficace.

CANNABINOÏDES, TERPÈNES ET FLAVONOÏDES : PARTENARIATS DE GUÉRISON NATURELLE

On pense que l'effet d'entourage émerge des interactions entre les cannabinoïdes et entre les terpènes et les cannabinoïdes. Les terpènes sont des huiles essentielles aux arômes et saveurs distinctifs, et les caractéristiques des produits de cannabis individuels sont souvent déterminées par leurs concentrations relatives de terpènes spécifiques.

Actuellement, la plupart des recherches sur l'effet entourage se sont concentrées sur les interactions entre le THC et le CBD, et plus précisément, sur la façon dont ce dernier pourrait affecter le premier.   

« La plus grande influence [sur le THC] est le CBD », a déclaré Ethan Russo, un neurologue qui est directeur de la recherche et du développement à l'Institut international du cannabis et des cannabinoïdes à Prague. Peut-être que personne dans l'industrie n'est allé plus loin pour prouver l'existence de l'effet d'entourage que Russo, qui parcourt la littérature scientifique à la recherche de ses empreintes depuis des décennies.

Comme preuve de l’impact du CBD sur l’expression du THC , Russo mentionne un essai clinique de 2010 impliquant l'analgésique Sativex, qui est prescrit aux patients atteints de sclérose en plaques. La drogue comprend un mélange relativement équilibré de THC et de CBD.

 Dans une étude contrôlée, le Sativex a été administré à des personnes souffrant de grandes douleurs associées au cancer. Certains participants inscrits à l'étude ont reçu une préparation d'extrait de THC pur, tandis que d'autres ont reçu un placebo. Sativex s'est avéré offrir un effet analgésique significatif chez 40 pour cent des patients qui l'ont pris, ce qui le rendait deux fois plus puissant que l'extrait de THC. Cette différence a été observée même si la teneur en THC de chaque préparation était identique, ce qui ne pouvait que signifier que le CBD augmentait en quelque sorte le pouvoir analgésique du THC.

Des recherches supplémentaires indiquent que le Sativex ne produit pas les effets secondaires psychotiques ressentis à certaines occasions par ceux qui consomment régulièrement du THC pur.

Une autre étude, réalisée en 2016, a comparé les expériences des consommateurs de cannabis qui fumaient du THC pur à ceux qui fumaient des produits à base de cannabis contenant à la fois du THC et du CBD. Alors que ceux qui ont consommé du THC pur ont connu des problèmes de mémoire et d'autres difficultés cognitives (résultats typiques associés à ce composé), ceux qui ont fumé du THC et du CBD ensemble n'ont pas connu de tels problèmes.

En analysant les résultats de ces études, les chercheurs attribuent la capacité du CBD à modérer ou à intensifier l'activité de liaison du THC avec les récepteurs cannabinoïdes dans le cerveau.   

À l'heure actuelle, les recherches sur les effets de combinaisons spécifiques de cannabinoïdes et de terpènes sont rares. Une méta-analyse de 2018 a révélé que les extraits de CBD purs étaient beaucoup moins efficaces pour réduire l'apparition de crises chez les  patients épileptiques que les extraits contenant un mélange de cannabinoïdes de cannabis, y compris des terpènes. Alors que 71% de ceux qui ont pris la préparation mixte ont eu moins de crises, seulement 46% de ceux traités avec du CBD pur ont connu le même résultat.

Des études en laboratoire pourraient un jour établir l'existence de l'effet d'entourage au-delà de tout doute raisonnable. Ce jour n'est pas encore arrivé, mais les recherches qui suggèrent fortement que l'effet est réel commencent à s'accumuler, ainsi que de nombreuses preuves anecdotiques d'utilisateurs dont les expériences avec le cannabis médicinal varient en fonction de la composition chimique des produits qu'ils ont consommés.  

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